Asal usul Kata “Viral” yang Sering Dipakai untuk Menyebut Hal Populer di Internet

KOMPAS.com – Sebagian besar orang yang aktif bermain di media sosial atau internet mungkin sudah tidak asing lagi dengan kata ‘viral’. Saat ini, kata ini sering digunakan untuk menyebut hal-hal yang sangat populer di media sosial.

Misalnya seperti video viral, foto viral, cerita viral atau kepribadian viral. Meskipun saat ini cukup banyak digunakan di internet atau media sosial, tapi tahukah kamu apa yang dimaksud dengan kata viral?

Baca Juga: Arti Kata “Matahari Terbenam Itu Indah Bukan” yang akhir-akhir ini ramai di Twitter

Sebelum memahami arti atau makna viral, penting untuk mengetahui asal usulnya terlebih dahulu. Seperti kebanyakan kata lain, viral sendiri juga memiliki kata dasar. Menariknya, akar kata viral sebenarnya memiliki konotasi negatif.

Untuk lebih jelasnya, KompasTekno berikut merangkum asal kata viral yang sering disebut-sebut di media sosial atau internet.

Seperti yang sudah disebutkan di atas, akar kata viral sebenarnya berkonotasi negatif. Kata viral berasal dari bahasa Latin “virus”. Dalam bahasa Latin, virus mengacu pada racun cair yang mengalir dengan cepat dan menyebar dengan efek agresif, terkadang mematikan.

Dari dulu hingga sekarang, kata virus memiliki definisi utama sebagai penyakit yang dapat menyebar atau berpindah ke tubuh orang lain dan terus berkembang biak. Definisi virus ini telah lama digunakan dalam bidang medis.

Selain dunia medis, kata virus juga telah digunakan dalam dunia teknologi dari waktu ke waktu. Sekitar tahun 1983, Fred Cohen, seorang mahasiswa teknik di University of Southern California, menciptakan perangkat lunak yang “menginfeksi” komputer.

Baca Juga: Arti Kata Sampo dan Kondisioner Saya Habis Sekalian yang Lagi Viral di Media Sosial

Dikutip dari Institut Pendidikan Masa Depan, perangkat lunak Cohen dapat berkembang biak sendiri dan mereplikasi di komputer. Pada tahun 1984, Cohen secara eksplisit menyatakan dalam jurnal investigasinya bahwa perangkat lunak tersebut adalah “virus”.

Pada titik ini, kata virus sebagai akar kata viral telah berkembang maknanya. Kata virus tidak hanya digunakan untuk penyakit pada tubuh, tetapi juga untuk perangkat lunak yang dapat menginfeksi komputer.

Ketika internet berkembang pesat sekitar tahun 1990-an, kata virus memiliki kata turunan yaitu kata viral. Sebagai turunan dari kata virus, virus tidak lagi berkonotasi negatif mengacu pada arti penyakit tubuh atau infeksi perangkat lunak pada komputer.