Cruz Foams berbasis Chitin menghasilkan $18 juta karena industri berebut untuk go green •

Berita15 Views

Cara terbaik untuk menghilangkan plastik dari ekosistem adalah memastikan mereka tidak sampai di sana sejak awal, dan Cruz Foam sedang dalam perjalanan untuk mengganti beberapa spesies terburuk di luar sana dengan alternatif yang dapat dibuat kompos secara alami — dan perusahaan baru saja mendapatkan $18 juta Seri A untuk melakukan hal itu.

Cruz Foam menghasilkan kitin, yang membentuk cangkang sebagian besar krustasea, seperti kepiting, udang, lobster, dan banyak serangga darat lainnya. Ini kokoh, stabil, dan sepenuhnya dapat terurai secara hayati, dan berlimpah: Ada banyak sekali bahan ini yang harus dikeluarkan dari setiap pabrik pengolahan makanan laut.

Perusahaan, yang pendirinya, John Felts, saya temui di Alaska selama program Accelerator at Sea, secara sporadis menavigasi berbagai prototipe untuk mengubah kitin dan beberapa bahan alami lainnya menjadi bahan yang dapat menggantikan polistiren yang diperluas (EPS; seperti Styrofoam) dan kemasan plastik biasa lainnya.

Mereka mendapatkan terobosan besar pertama mereka tahun lalu ketika Whirlpool Corporation menggunakannya untuk membuat beberapa bagian untuk kotak perangkat keras mereka, dan sekarang setelah mereka membuktikan idenya, Cruz Foam siap untuk masuk ke setengah lusin industri lainnya.

“Banyak yang kami fokuskan adalah dua area pertama ini – pengemasan yang menggantikan polietilen dan busa polistiren. Namun permintaan meningkat dengan cara lain: rantai dingin, CPG [consumer packaged goods]e-commerce, dll. Orang yang bertanya tentang konstruksi, atau bagaimana kita bisa melakukan injection moulding. “Sangat menyenangkan melihat begitu banyak potensi,” kata Welts.

Kebutuhan untuk membuat prototipe dan menguji kemungkinan ini adalah salah satu alasan perusahaan telah meningkatkan tur volume tinggi. Mereka baru saja membeli mesin ekstrusi baru (busa seperti ini sebagian besar dicetak menggunakan peralatan khusus) dan mereka telah bereksperimen dengan semua jenis faktor bentuk baru, didorong oleh mitra dan mitra potensial di banyak industri.

Ini membantu bahwa sejumlah undang-undang dan tren terus mendorong perusahaan menuju alternatif ramah lingkungan untuk plastik atau bahkan kardus.

“Ketika Anda mengembalikan kepemilikan dan pengumpulan sampah kepada orang-orang yang memproduksi kemasan, Anda melihat perubahan luas dalam tujuan LST,” katanya. “Itu seperti, ‘Oke, kita akan menjadi netral karbon pada tahun 2030.’ Seperti, apa artinya? Jadi kita melihat kehalusan nyata dalam apa artinya sekarang – apakah itu enkapsulasi, apakah itu penggunaan energi, apa adalah tonggak, dua tahun, tiga tahun penanda Tahun? Begitulah cara Anda tahu bahwa mereka serius.”

Selungkup Cruz Foam untuk barang elektronik konsumen. Kredit gambar: busa cruz

Tiba-tiba, tampaknya semua orang mulai dari produsen barang hingga orang yang memproduksi busa plastik mencari alternatif full-stack, bahkan jika tidak ada paritas biaya. Mereka melihat tulisan di dinding, dan pikiran untuk tidak siap ketika larangan EPS misalnya mengusir mereka dari pasar Pantai Barat adalah hal yang menakutkan.

Baca juga :  Kirimkan plakat Anda dengan diskon 74% untuk sikat gigi elektrik dan flosser air

Welts mengatakan bahwa perusahaan tersebut sedang dalam pembicaraan dengan beberapa produsen busa kemasan terbesar, dan bekerja dengan mereka dalam kesepakatan yang akan membuat mereka benar-benar membuat bahan berbasis kitin dan berbagi kejayaan dengan Cruz Foam.

Tetapi kenyataannya di sini adalah bahwa tidak ada pihak yang memiliki banyak pilihan. Pabrikan perlu mempersiapkan masa depan yang lebih hijau, dan Cruz Foam bahkan tidak memiliki sedikit pun mesin yang dibutuhkan untuk memenuhi permintaan. The Felts mengatakan mereka tidak pernah berniat untuk benar-benar melakukan manufaktur.

“Anda benar-benar tidak bisa. Butuh 6 bulan untuk membeli penolak ini,” katanya, dan itu pun merupakan keajaiban. “Bisakah Anda bayangkan memperluas bisnis jika butuh dua tahun untuk mendapatkan satu mesin? Anda Kamu punya menggunakan infrastruktur yang ada.

Strip busa yang diekstrusi. Kredit gambar: busa cruz

Terlepas dari siapa yang membuatnya, Anda mungkin akan segera melihat lebih banyak produk mereka. Perusahaan menunjukkan kepada saya beberapa prototipe dan segmen baru yang sedang dikerjakannya, meskipun tidak dapat mengumumkan mitra atau pelanggan barunya sampai kontrak atau perjanjian diselesaikan, atau dalam beberapa kasus sampai paten yang diperlukan telah diajukan. Cukuplah untuk mengatakan bahwa perusahaan tidak hanya mengganti bantalan busa di sini dan bentuk cetakan di sana.

Produk yang dibuat Cruz Foam umumnya dapat dikomposkan dalam arti yang diterima secara luas — Anda bisa membuangnya di halaman Anda dan mereka akan hilang dalam satu atau dua bulan (dan mereka mungkin memberi dorongan pada tanaman Anda). Namun karena dikawinkan dengan karton dan bahan lainnya, perusahaan terus menghadapi tantangan bagaimana membuat benda-benda ini menyatu dengan sistem limbah kota yang ada. Bisakah itu didaur ulang menurut definisi kata Sacramento? Bagaimana dengan sampah halaman—apakah secara teknis melanggar hukum di sana, dan apakah ada yang peduli?

“Pemerintah perlu menetapkan standar untuk generasi baru produk yang dapat dibuat kompos — Anda harus membuatnya mudah bagi pelanggan,” kata Welts. Setidaknya bahkan jika ditempatkan di wadah yang salah, itu masih bisa memburuk dengan anggun.

Putaran pendanaan Helena senilai $18 juta dipimpin oleh Global Problem Solving Organization, dengan partisipasi dari One Small Planet, Regeneration.VC, At One Ventures, dan SoundWaves.

Uang itu akan digunakan untuk memperluas operasi, serta penelitian dan pengembangan.

“Fokus terbesar adalah produksi komersial dan pendapatan, hingga tahun depan,” katanya. “Kami mengajukan banyak paten. Sebagian besar jejak operasional perusahaan ini meningkat; kami pindah ke kantor pusat baru, yang sekarang menampung hingga 30 orang.”

Dengan Cruz Foam yang berfokus pada pekerjaan kreatif dan penjualan dan bekerja dengan produsen yang ada untuk benar-benar membuat sesuatu, 2023 bisa menjadi tahun dimana perusahaan bergerak dari satu ceruk ke ceruk berikutnya. Perhatikan di depan pintu Anda untuk mendapatkan merek CF (atau seperti yang saya lebih suka melihatnya, cakar kusut krustasea) di tangan atau selama pengiriman.