Di bawah permukaan Mars, kehidupan bisa bertahan lama

Berita17 Views

Bahkan mikroba terberat pun tidak bisa bertahan lama di tanah gurun Mars yang tersiksa.

Radiasi mematikan dari alam semesta menghantam permukaan. Suhu rata-rata di bawah nol 80 derajat Fahrenheit. Dalam suasana yang sangat kering dan jarang, segelas air akan langsung menguap.

Namun, di bawah tanah neraka, mikroba yang kuat akan bertahan – jika mereka pernah ada – selama jutaan tahun. Dan dengan menghindari ancaman dari atas, kehidupan ini mungkin bertahan hingga hari ini. “Tidak ada jalan keluar kecuali Anda terkubur jauh di bawah permukaan,” Michael Daly, seorang profesor patologi di Uniformed Services University of the Health Sciences, sebuah universitas yang dikelola pemerintah federal, mengatakan kepada Mashable.

Daly dan tim ilmuwan baru-baru ini menerbitkan penelitian baru di jurnal Space astrobiologi Ternyata mikroba terestrial yang sangat kuat, Deinococcus radiodurans Yang hidup di reaktor nuklir bisa bertahan selama jutaan tahun jika terkubur di bawah tanah. Semakin jauh kita, semakin besar perlindungannya. Para ilmuwan menyimpulkan bahwa dengan memaparkan bakteri pada radiasi intens di laboratorium D.radioduran Hal ini dapat dipengaruhi oleh radiasi selama 1,5 juta tahun sekitar empat inci. Tetapi pada ketinggian sekitar 30 kaki, mikroba yang terkubur, dalam keadaan tidak aktif, dapat bertahan 280 juta tahun. “Ini adalah waktu yang mengejutkan,” kata Daly.

Anda membacanya dengan benar: berusia 280 juta tahun. Untuk membuktikan bahwa organisme kecil dapat bertahan dalam lingkungan radioaktif yang tidak bersahabat, mereka tidak menunjukkan belas kasihan. Daly menekankan bahwa “sel-sel itu terkena radiasi dosis astronomis.” Dia menunjukkan bahwa ketika dikeringkan dan dibekukan dalam kondisi simulasi di bawah permukaan Mars mirip dengan Mars, D.radioduran Ini membawa 140.000 Gy radiasi (“abu-abu” adalah satuan radiasi yang diserap oleh sesuatu atau seseorang). Itu 28.000 kali jumlah radiasi yang akan membunuh seseorang.

Lihat juga:

Laboratorium rahasia yang membuat “bom” itu sekarang sedang mencari tanda-tanda kehidupan di Mars

Faktanya, permukaan Mars yang tandus saat ini tampak tak bernyawa. Tetapi jika mikroba sangat tahan terhadap radiasi seperti: D.radioduran Itu bisa berevolusi di Bumi, sesuatu yang serupa bisa melakukan hal yang sama di Mars, planet yang dulunya bisa dihuni, dipenuhi air.

“Sangat penting bagi kita untuk menyadari bahwa hidup ini sangat keras kepala.”

Selain itu, kehidupan mikroba di Bumi tumbuh subur di dunia bawah tanah yang tidak menarik. “Kita tahu bahwa kehidupan di Bumi hidup berkilo-kilometer jauh di dalam batu,” Amy Williams, seorang astrobiologis di University of Florida, yang tidak terlibat dalam penelitian baru, mengatakan kepada Mashable.

“Sangat penting bagi kita untuk menyadari bahwa hidup sangat keras kepala,” tambah Williams, yang bekerja pada misi Ketekunan NASA di Mars dan Curiosity. “Kita bisa beberapa meter jauhnya dari menemukan planet tetangga terdekat kita.”

Mikroba kuat D. radiodurans tumbuh di piring.
Kredit: Michael Daly/USU

Bagaimana kehidupan bisa menemukan jalan di Mars

Untuk alasan yang baik, mikroba D.radioduran Hal ini disebut “Conan Bakteri”.

Ketika terkena radiasi yang kuat dan berbahaya yang dapat mengubah dan menghancurkan jaringan – disebut “radiasi pengion” – mikroba ini dapat (secara menakjubkan) memperbaiki materi genetiknya yang rusak. Bakteri ini juga menghasilkan bahan kimia yang melindungi mereka dari radiasi. Dan Anda tidak perlu mencari jauh-jauh untuk menemukannya. Mereka ada dimana-mana. Mereka berada di dalam tanah. “Mereka ditemukan di perut dan sistem pencernaan kita,” kata Daly.

Peneliti sudah tahu D.radioduran Ia mungkin bisa hidup selama sekitar 1,2 juta tahun di bawah permukaan Mars. Tapi tidak ada yang pernah mengujinya D.radioduran Dalam kondisi yang benar-benar mirip Mars, makhluk perkasa itu terkubur di tempat yang sangat dingin dan sangat kering. Sampai sekarang. Para peneliti benar-benar mengeringkan mikroba di “ruang pengering”. Kemudian mereka kompres beku dan kering D.radioduran Dengan radiasi yang intens selama berhari-hari.

Baca juga :  Lima Alasan untuk Pergi ke Sesi TC: Ruang •

“Kami memecahkan semua rekor resistensi sebelumnya terhadap radiasi pengion,” kata Daly.

“Tidak ada jalan keluar kecuali Anda terkubur jauh di dalam permukaan.”

Jadi meskipun terlihat seperti mikroba D.radioduran Ini mungkin berlangsung hanya beberapa jam di permukaan radioaktif Mars, di bawah tanah itu bisa bertahan untuk waktu yang lama, sampai radiasi akhirnya memakan korban.

“Ini menarik karena memberi kita konteks tentang bagaimana kehidupan bisa bertahan di Mars, jika memang muncul,” kata Williams.

Namun, daya tahan selama ratusan juta tahun berarti bertahan sebagai spora atau mikroba beku. Dan mungkin, kadang-kadang, mikroba dapat hidup kembali ketika kondisi berubah atau mencair. Di Bumi, misalnya, para ilmuwan NASA telah berhasil mencairkan bakteri Zaman Es yang telah membeku selama sekitar 32.000 tahun. Kehidupan beku dihidupkan kembali.

Bagaimana bakteri Mars bisa larut dan hidup kembali? Mars terus-menerus dilempari batu luar angkasa yang besar. Itu tidak terbakar di permukaan tipis Mars, sehingga menabrak Bumi dan membuat kawah baru. Ada banyak tempat di mana suhu permukaan yang dibombardir telah meningkat sebagai akibat dari guncangan besar. Es bisa mencair juga, yang tersedia di bagian bawah permukaan Mars. Semua ini menciptakan lingkungan yang menarik, meskipun sementara, bagi mikroba untuk bereproduksi dan menyebar lagi, kata Daly. Organisme kemungkinan akan membeku lagi, tetap tidak aktif.

Penggambaran seorang seniman tentang penjelajah Rosalind Franklin di Mars.

Penggambaran seorang seniman tentang penjelajah Rosalind Franklin (sebelumnya dikenal sebagai “ExoMars”) di Mars.
Kredit: ESA/ATG medialab

Sebuah lubang digali di Mars

Penjelajah Mars Perseverance NASA mengebor lubang bor 6,70 sentimeter ke tanah pada Juli 2022 untuk mengumpulkan sampel.
kredit: NASA

Ingin lebih banyak berita sains dan teknologi dikirimkan langsung ke kotak masuk Anda? Berlangganan buletin berita utama Mashable hari ini.

Misi robotik masa depan dapat mencari jauh di dalam Mars untuk menemukan potensi kehidupan beku ini. Pesawat ruang angkasa Eropa Rosalind Franklin yang telah lama ditunggu-tunggu – yang mungkin tidak akan diluncurkan hingga tahun 2028 – akan menggali beberapa meter di bawah permukaan untuk mencari petunjuk kehidupan Mars, baik dulu maupun sekarang. “Rover Rosalind Franklin yang dipimpin ESA memiliki potensi unik untuk mencari bukti kehidupan masa lalu di Mars berkat pengeboran dan laboratoriumnya,” tulis ESA. “Ini akan menjadi kendaraan rover pertama yang menggali dua meter di bawah permukaan, dan yang pertama menggunakan teknologi mengemudi baru, termasuk berjalan di atas roda, untuk mengatasi rintangan.”

Misi semacam itu adalah lompatan besar, jika tidak mengasyikkan, dalam upaya mencari kehidupan setelah kematian. “Anda mungkin mencari ekosistem yang masih ada di luar sana,” kata Williams. “Jika Anda menarik beberapa sel itu keluar, kemungkinan besar Anda akan menemukannya.”

(Yang terpenting, beberapa misi ke Mars, seperti Program Pengembalian Sampel Mars NASA, akan mengembalikan sampel batuan Mars ke Bumi. Penelitian baru ini menggarisbawahi bahwa kita harus berhati-hati: Jika tidak hati-hati, kita dapat mencemari Bumi dengan mikroba Mars yang kuat.)

Bahkan saat ini, masih ada bukti kehidupan yang ditemukan di mana pun di luar Bumi – meskipun tentu saja ada dunia menarik di tata surya kita yang dapat menampung kehidupan. Kami sedang mencari petunjuk kehidupan di permukaan Mars, meskipun tidak diketahui apakah kami akan menemukan bukti yang meyakinkan. Tetapi mikroba di Bumi tumbuh subur di tempat-tempat ekstrem. Di tempat tanpa cahaya. Di sumber air panas. dalam asam. dalam limbah beracun. Mengapa tidak di bawah tanah Mars?

“Mikroba sangat tangguh,” kata Williams. “Mereka akan menemukan jalan, jika memungkinkan.”