Gravitics mengumpulkan $20 juta untuk membangun modul inti untuk hidup dan bekerja di luar angkasa •

hapusen8 Views

Industri luar angkasa berada di ambang revolusi. Biaya peluncuran, yang telah turun drastis selama lima tahun terakhir, akan terus turun saat roket angkut berat seperti SpaceX’s Starship dan Relativity’s Terran R. Sejalan dengan perkembangan ini, banyak perusahaan swasta telah mengajukan rencana untuk membangun ruang komersial stasiun untuk sains, manufaktur, dan bahkan pariwisata.

Jika stasiun ruang angkasa adalah tahap berikutnya dari bisnis di orbit, mereka akan membutuhkan suku cadang standar — dan Gravitics bertujuan untuk membuatnya. Startup ini dipimpin oleh veteran Colin Duggan, yang mensurvei arus ini dan melihat ada celah di pasar. Karier Dugan berlangsung hampir 20 tahun di Lockheed Martin, di mana dia menjabat sebagai CFO yang menangani konstelasi satelit besar untuk klien pemerintah. Dia juga turut mendirikan Altius Space Machines, yang akhirnya diakuisisi oleh Voyager Space pada 2019.

“Operator stasiun swasta akan membutuhkan bata LEGO yang mudah dibuat di luar angkasa,” katanya kepada TechCrunch dalam wawancara baru-baru ini.

Gravitics, yang muncul dari penyamaran hari ini setelah mengumumkan putaran benih senilai $20 juta, menyebut blok pembangunnya “StarMax”. (Duggan juga menyebutnya sebagai SUV – “kendaraan luar angkasa”). Perlu dicatat bahwa unit StarMax sangat besar: model yang terdaftar di situs web perusahaan memiliki diameter sekitar 8 meter dan volume internal yang dapat digunakan 400 meter kubik, sekitar setengah dari Stasiun Luar Angkasa Internasional. Gravitics ingin memposisikan modul-modul ini sebagai unit dasar dasar untuk hidup dan bekerja di ruang angkasa.

Inisiatif ini telah menarik perhatian investor yang sangat besar, seperti yang ditunjukkan pada putaran awal — bukti lebih lanjut bahwa stasiun ruang angkasa dan permainan di luar angkasa semakin panas. Pendanaan dipimpin oleh Type One Ventures, dengan partisipasi tambahan dari Tim Draper dari Draper Associates, FJ Labs, The Venture Collective, Helios Capital, Giant Step Capital yang berbasis di Chicago, Gaingels, Spectre, Manhattan West, dan Mana Ventures.

Dari sisi investor, founding partner tipe pertama dan anggota Dewan Direksi Gravitics, Tarek Waked, mengatakan pihaknya melihat beberapa tren dasar yang mendukung visi perusahaan ke depan.

“Kami bertaruh pada biaya peluncuran yang lebih rendah. Kami bertaruh pada Starship yang merevolusi industri.” Bukan hanya kapasitas kargo Starship yang menggairahkan tim Gravitics. Roket mungkin akan mengirim lebih banyak manusia ke luar angkasa – orang-orang yang, untuk saat ini, tidak memiliki tempat tinggal.

“Tidak ada infrastruktur yang bisa dilalui orang-orang ini [to]Dan bahkan jika kita membangun infrastruktur itu hari ini, tidak ada standar atau cara hemat biaya untuk memasukkan infrastruktur sebanyak itu ke orbit,” kata Waked. “Dan menurut saya, di situlah Gravitics berperan.”

StarMax secara luas. Kredit gambar: gravitasi

stasiun pengolahan masa depan

Permainan khusus yang dilakukan Gravitics jelas bukan Stasiun Luar Angkasa operator atau pekerja. Blue Origin, Orbital Reef Sierra Space, Voyager, Lockheed’s Starlab, dan proyek ketiga yang dipimpin oleh Northrop Grumman telah menerima dana yang signifikan dari NASA di bawah program Badan Destinasi Tropis Rendah Komersial (CLD). Daripada bersaing dengan perusahaan-perusahaan ini, Gravitics ingin menjadi pemasok utama mereka.

Dugan mengatakan dia mengharapkan peningkatan permintaan yang signifikan untuk produk tersebut pada paruh kedua dekade ini, karena operator memulai pembangunan awal mereka. Selain itu, Gravitics bertujuan untuk memenuhi kebutuhan berkelanjutan stasiun-stasiun ini setelah beroperasi, selain memenuhi permintaan organik yang dipertaruhkan perusahaan, karena biaya peluncuran kargo dan penurunan awak akan muncul. StarMax akan memiliki tenaga dan propulsi onboard untuk pengiriman dan tempat berlabuh (sebenarnya, perusahaan telah mempekerjakan Scott McClain, mantan kepala manajer propulsi di Virgin Orbit, sebagai direktur teknik).

Baca juga :  Elon Musk menarik kesepakatannya untuk membeli Twitter

“Apa yang kami perkirakan akan terjadi adalah permintaan akan stasiun tersebut akan tumbuh,” kata Duggan. “Mereka harus dapat diskalakan dari waktu ke waktu.”

Gravitasi Starmax

Lihat kantor di StarMax. Kredit gambar: gravitasi

Seperti apa ekonomi di orbit rendah Bumi pada akhirnya akan terlihat seperti dugaan siapa pun, dan dari luar tampak bahwa fokus StarMax pada skalabilitas desain (modul memiliki port dok di kedua ujungnya) juga merupakan lindung nilai terhadap garis waktu industri luar angkasa yang terkenal tidak pasti. Tapi itu juga masuk akal dari perspektif pasar: Gravitics bersedia menjual unit StarMax ke entitas yang mungkin ingin menggunakannya sebagai selebaran gratis, atau operator yang menginginkan fleksibilitas untuk menawarkan masa inap jangka pendek atau jangka panjang. ke stasiun. Tapi StarMaxes juga bisa dirantai untuk membentuk platform yang lebih besar di luar angkasa. Karena semakin banyak orang menghabiskan waktu di luar angkasa.

(terbuka di jendela baru)

“disebabkan atau terkait dengan gravitasi”

Untuk semua pembicaraan tentang Starship, perusahaan tidak menaruh semua telurnya di keranjang Musk-y. Keluarga modul StarMax yang sedang dikembangkan dirancang agar kompatibel dengan kendaraan peluncuran generasi mendatang lainnya, seperti Vulcan dari United Launch Alliance dan Blue Origin dari New Glenn. Sementara Gravitics tetap diam tentang berapa harga satu StarMax, Dogan mengatakan akan kompetitif untuk kesepakatan baru-baru ini antara Axiom Space dan Thales Alenia untuk dua unit stasiun, kontrak senilai 110 juta euro ($ 108 juta), atau masing-masing $ 54 juta. .

Perusahaan baru-baru ini membuka fasilitas seluas 42.000 kaki persegi di utara Seattle di mana telah mulai membangun prototipe dan mempersiapkan uji tekanan unit awal awal tahun depan. Gravitics juga sedang dalam pembicaraan dengan grup pengembangan di Florida untuk membangun fasilitas produksi dan integrasi yang lebih besar yang berdekatan dengan basis pelanggannya di Kennedy Space Center. Selain ruang fisik tersebut, perusahaan juga akan menggunakan dana dari putaran awal ini untuk terus mengembangkan timnya. Itu telah menarik bakat-bakat terkenal, seperti Macklin dan Bill Tandy yang disebutkan di atas, mantan insinyur ekspedisi dan kepala insinyur di Orbital Reef.

Tes tekanan pada kuartal pertama tahun depan adalah langkah pertama menuju pengujian StarMax di orbit, meskipun Duggan menolak untuk memberikan perincian tentang jadwal tersebut. Tetapi aman untuk mengatakan bahwa perusahaan bergerak cepat – seperti semua perusahaan yang berharap untuk memberi daya pada stasiun ruang angkasa generasi berikutnya – dalam menghadapi penonaktifan Stasiun Luar Angkasa Internasional yang akan segera terjadi pada akhir dekade ini. Pejabat NASA telah menjelaskan bahwa mereka tidak menginginkan lubang di stasiun luar angkasa, dan mereka bersedia membantu mendanai proyek untuk memastikan kehadiran Amerika yang kuat di orbit. Untuk mengimbanginya, Gravitics mengambil pre-order sekarang untuk pengiriman pada tahun 2026.

Sekarang nama perusahaan pasti mengejutkan Anda. Atraksi – Menurut beberapa kamus online, itu adalah arti kata lama atau berhubungan dengan gravitasiyang sebagian besar telah diganti dengan kata gravitasi. Dogan dan Waked bersikeras bahwa perusahaan berfokus pada laser untuk memenuhi kebutuhan pelanggan saat ini dengan unit nol G StarMax. Tetapi Dugan mengakui bahwa “Bintang Utara” yang sebenarnya dari perusahaan, seperti yang dia katakan, adalah gravitasi Solusi dengan huruf kecil “g”: stasiun luar angkasa yang menciptakan kembali gravitasi Bumi untuk memungkinkan keberadaan manusia dalam jangka panjang di orbit.

“Jika kita benar-benar akan menjadikan ruang sebagai warisan kita, benar-benar memperluas kemakmuran manusia melalui tata surya, solusi gravitasi benar-benar satu-satunya cara yang akan terjadi. Meskipun bukan hari ini, ini masih menjadi Bintang Utara perusahaan.”