Meteor besar menghantam Mars. Kemudian NASA membuat penemuan yang lebih besar lagi.

Berita27 Views

Gempa rata-rata yang didengar rover Mars Insight bukanlah gemuruh di tanah Planet Merah pada Malam Natal lalu.

Mars Reconnaissance Orbiter NASA tampaknya menemukan sumber ledakan itu dua bulan setelah lokasi utamanya di luar angkasa: sebuah meteor yang menakjubkan menghantam lebih dari 2.000 mil di dekat khatulistiwa Mars, diperkirakan menjadi salah satu dampak terbesar yang diamati di planet tetangga.

Tapi yang membuat para ilmuwan terkesan, mungkin dengan aktivitas seismik yang sama atau lebih, adalah apa yang dideteksi meteorit itu ketika menabrak Mars — bongkahan es berukuran besar yang meletus dari kawahnya. Sejauh ini, es bawah tanah belum ditemukan di wilayah ini, bagian terhangat di planet ini.

“Ini adalah hasil yang sangat menarik,” kata direktur ilmu planet NASA, Laurie Glaese, dalam konferensi pers hari Kamis. “Kami tahu, tentu saja, ada air es di dekat kutub Mars. Tetapi dalam merencanakan penjelajahan Mars di masa depan oleh manusia, kami ingin mendaratkan astronot sedekat mungkin dengan khatulistiwa, dan mencapai es di lintang rendah ini. , es itu dapat diubah menjadi Air, oksigen, atau hidrogen. Itu mungkin sangat membantu.”

Lihat juga:

NASA baru saja menunjukkan kepada kita mengapa pendarat Mars akan segera kehabisan daya

Temuan ini, yang baru-baru ini diterbitkan dalam dua studi terkait di jurnal Ilmu Pengetahuan, adalah salah satu grand final untuk pendarat Insight NASA, yang dengan cepat kehilangan daya. Para ilmuwan memperkirakan bahwa mereka memiliki waktu sekitar empat hingga delapan minggu sebelum mereka kehilangan kontak dengan kompleks pendaratan. Pada titik ini, pekerjaan akan berakhir.

Selama empat tahun terakhir, Insight telah mempelajari lebih dari 1.000 gempa bumi dan menyusun laporan cuaca harian. Dia menemukan inti cair planet yang besar dan membantu memetakan geologi interior Mars.

Para pemimpin program telah mempersiapkan publik untuk hasil ini selama beberapa waktu. Saat pesawat ruang angkasa itu duduk di permukaan Mars, debu menumpuk di panel suryanya. Lapisan biji-bijian dari Planet Gurun Merah menghalangi sinar yang mereka butuhkan untuk diubah menjadi energi. Tim mengurangi operasi Insight untuk memeras sebanyak mungkin ilmu pengetahuan sebelum perangkat tersebut gulung tikar.

Saat probe InSight berada di permukaan Mars, debu menumpuk di panel suryanya
kredit: NASA

Ingin lebih banyak berita sains dan teknologi dikirimkan langsung ke kotak masuk Anda? Berlangganan buletin berita utama Mashable hari ini.

Kemudian tim menerima lebih banyak kabar buruk bulan lalu. Badai debu yang parah menyapu sebagian besar belahan bumi selatan pada bulan Maret. Wawasan bergeser dari sekitar 400 watt-jam pada hari Sol menjadi kurang dari 300.

“Sayangnya, karena ini adalah badai debu yang sangat besar, itu sebenarnya menempatkan banyak debu ke atmosfer, dan sedikit mengurangi jumlah sinar matahari yang mencapai panel surya,” kata Bruce Banerdt, peneliti utama di Insight. Di Laboratorium Propulsi Jet NASA di California Selatan.

Tapi NASA yakin para ilmuwan akan terus belajar banyak tentang kondisi iklim masa lalu di Mars dan kapan dan bagaimana es terkubur di sana dari kawah baru, yang membentang 500 kaki dan 70 kaki.

Mereka yakin es itu berasal dari Mars, bukan meteorit, kata Ingrid Dubar, ilmuwan planet di Brown University yang memimpin kelompok kerja ilmu dampak di Insight.

“Tabrakan sebesar ini akan menghancurkan meteorit yang datang ke permukaan,” katanya. “Kami tidak akan berharap banyak, jika ada, dari penumbuk asli untuk bertahan dari ledakan energi tinggi ini.”

Baca juga :  Apakah Anda ingin menekan kepemimpinan Amazon dalam sejarah Anda?