Misi DART NASA akan menguji strategi pertahanan planet dengan menabrak asteroid

Jika semuanya berjalan lancar, pesawat luar angkasa yang diluncurkan NASA November lalu akan menabrak asteroid pada Senin.

Jika semuanya berhasil sama sekali memerintahTabrakan ini akan mengirim asteroid ke orbit yang sedikit berbeda, yang berarti bahwa manusia telah mengubah arah benda langit untuk pertama kalinya.

Tapi menulis cerita itu sekunder. Misi sebenarnya adalah untuk mempertahankan planet ini.

Jangan panik: batu ruang angkasa target belum memiliki kesempatan untuk menabrak Bumi setidaknya dalam setengah abad, dan tidak lebih dari asteroid lain yang diketahui. Dijalankan oleh Laboratorium Fisika Terapan Universitas Johns Hopkins di Laurel, Maryland, misi NASA ini menguji teknologi untuk membelokkan asteroid jika penduduk Bumi di masa depan benar-benar perlu mengesampingkannya.

Ide dasarnya tidak bisa lebih sederhana: Palu! Namun tingkat kesulitannya juga tinggi, karena belum ada yang pernah melihat asteroid yang ingin didorong NASA. Ini adalah bulan kecil yang disebut Demorphos, seukuran lapangan sepak bola.

Pengamat langit yang menggunakan teleskop paling kuat di dunia melihat bulan kecil hanya sebagai bayangan yang melewati asteroid terbesar yang diorbitnya, Didymus, saat keduanya mengorbit matahari bersama-sama. Pasangan ini membentuk “asteroid biner,” pengaturan yang umum di tata surya kita.

Inilah cara kerja Tes Pengalihan Asteroid Ganda (DART) senilai $ 330 juta:

Baca Juga!

Hemat hingga $1.300 untuk TV Samsung The Frame 4K Ultra Slim

Bingkai Samsung tidak seperti TV lain yang ada di pasaran saat ini. Ini karena itu …