NASA akan menguji roda pendaratan Mars di luar angkasa berkat visi ini

Berita24 Views

Ketika sebuah roket komersial meledak beberapa detik setelah lepas landas di lepas pantai Virginia pada tahun 2014, tidak ada yang terluka, dan NASA mengganti pasokan yang diperlukan menuju stasiun luar angkasa.

Hanya sedikit orang yang menyadari akibat dari ledakan ini. Masa depan eksplorasi Mars yang dipimpin manusia tergantung pada keseimbangan: Tanpa roket ini, Pusat Penelitian Langley NASA tidak dapat lagi menguji pelindung panas tiup senilai $93 juta di luar angkasa – perangkat yang sedang dikembangkan untuk mendaratkan astronot di Mars pada 2030-an, katanya kepada Joe Del Corso, Manajer Proyek di Langley, Mashable.

“Kami tutup,” katanya.

Tetapi seseorang di luar badan antariksa AS memperhatikan. Bernard Kotter, saat itu chief technology officer di United Launch Alliance, memberikan solusi untuk menjaga eksperimen tetap hidup. Sekarang tes penerbangan orbit Bumi rendah dari decelerator tiup – singkatnya LOFTID – diharapkan akan diluncurkan pada Roket ULA Atlas V dari Pangkalan Angkatan Luar Angkasa Vandenberg pada pukul 2:25 pagi PT 1 November. Meskipun itu bukan satu-satunya alasan peluncuran ini—observatorium cuaca baru untuk melacak badai di seluruh dunia juga ada di dalamnya—NASA akan dapat menggunakan penerbangan itu untuk demonstrasi penting pendarat Mars.

“Ini hanya terjadi karena dia mendekati kita tepat setelah Orb-3 [exploded] Dia berkata: Saya punya ide. Kita bisa menggunakan ini. “Jika kami memberi Anda tumpangan, dapatkah Anda menunjukkan itu berhasil? Kami berkata, ‘Kami akan melakukannya,'” kata Del Corso.

Lihat juga:

NASA baru saja mengembangkan pelindung panas dari pesawat ruang angkasa Mars yang baru lahir

NASA akan menguji proyek pelindung panas tiup senilai $93 juta, sebuah perangkat yang dapat membantu astronot mendarat di Mars pada 2030-an.
Kredit: NASA/Greg Swanson

Cotter, seorang insinyur yang digambarkan oleh banyak orang di bidang teknologi luar angkasa sebagai seorang visioner, meninggal pada 12 Agustus 2020, sebelum ia dapat melanjutkan misinya. Keluarganya tidak mendapatkan jawaban yang jelas mengapa jantungnya tiba-tiba berhenti pagi itu. Dia berusia 55 tahun.

Tanpa diketahui publik, uji pelindung panas tiup NASA yang akan segera mengelilingi Bumi melewati kutub Utara dan Selatan juga akan menerbangkan beberapa sisa kremasi Cotter, memenuhi salah satu impian seumur hidupnya tentang perjalanan ruang angkasa. kata latin iklan Astrayang berarti “bintang”, tertulis di kapsul yang menyimpan abunya.

Cotter akan menjadi salah satu dari sedikit orang yang abunya telah dibawa ke luar angkasa, yang kadang-kadang disebut sebagai “penguburan luar angkasa”. Enam belas tahun yang lalu, pesawat ruang angkasa New Horizons NASA melakukan penerbangan pertamanya ke Pluto dengan abu Clyde Tombaugh, pria yang berjasa menemukannya seabad yang lalu.

“Jika kami memberi Anda steker, dapatkah Anda menunjukkannya berfungsi?”

Pemakaman luar angkasa

Tetapi ketika ekonomi ruang angkasa komersial berkembang dengan lebih banyak perusahaan seperti SpaceX, Elon Musk dan Jeff Bezos Blue Origin, memorial ruang angkasa bisa menjadi lebih umum, terutama jika biaya penerbangan luar angkasa terus turun, kata Charles Schafer, CEO Celestis, sebuah perusahaan Swasta. Perusahaan yang telah melakukan 18 misi semacam itu sejak 1997. Celestis telah memberikan layanan ini kepada sekitar 1.500 orang yang telah meninggal, termasuk mendiang Star Trek Pencipta Gene Roddenberry, dan memperkirakan jumlah itu akan meningkat menjadi 2.000 pada akhir tahun ini.

Halangan abu naik pada rudal sebagai muatan sekunder, yang berarti itu bukan alasan utama misi terbang. Celestis biasa melakukan rata-rata satu penerbangan setiap 1,5 tahun. Sekarang memiliki lima penerbangan yang dijadwalkan untuk 14 bulan ke depan. Schafer mengaitkan peningkatan permintaan dengan aksesibilitas yang lebih besar dan pertumbuhan yang stabil dalam kremasi sebagai alternatif penguburan.

Perusahaan ini melayani orang-orang yang biasanya jatuh ke dalam setidaknya satu dari tiga kelompok: mereka menyukai ruang, mereka memiliki keinginan spiritual untuk menjadi satu dengan alam semesta, atau keluarga mereka ingin memberi mereka perpisahan besar-besaran.

“Apa yang saya katakan kepada orang-orang adalah bahwa Anda tidak akan pernah melihat sorak-sorai dan perayaan di pemakaman seperti yang Anda lakukan di layanan kami,” kata Schafer kepada Mashable.

Baca juga :  Speaker Aktif vs Speaker Pasif: Apa Bedanya?

“Apa yang saya katakan kepada orang-orang adalah bahwa Anda tidak akan pernah melihat sorak-sorai dan perayaan di pemakaman seperti yang Anda lakukan di layanan kami.”

Bernard Cotter

Bernard Cotter, mantan chief technology officer dari United Launch Alliance, dipuji karena menyelamatkan proyek pelindung panas tiup NASA dengan menawarkan pengalaman bersama tentang roket.
Kredit: United Launch Alliance

Ingin lebih banyak berita sains dan teknologi dikirimkan langsung ke kotak masuk Anda? Berlangganan buletin berita utama Mashable hari ini.

Penerbangan sub-orbital yang akan mengembalikan abu ke anggota keluarga yang tersisa dimulai dari $2.500, dan penerbangan di orbit Bumi, yang berakhir dengan isi yang akhirnya menguap saat memasuki kembali atmosfer, dimulai dari $5.000. Menurut situs web perusahaan, misi luar angkasa dapat bernilai hingga $ 12.500.

Celestes tidak pernah “menumpahkan” abunya ke luar angkasa seperti yang dihamburkan oleh para pelaut di laut, dia juga tidak menginginkannya.

“Di sini kami terobsesi dengan keberlanjutan ruang angkasa, jika Anda mau,” kata Schafer, menekankan keengganan mereka untuk memasukkan lebih banyak puing ke luar angkasa. “Begitu Anda mulai menembakkan benda-benda ke orbit, semuanya berjalan 17.000 mil per jam, sehingga dapat menyebabkan banyak kerusakan.”

Bagi Kayla Kutter, menghormati ayahnya oleh NASA dan ULA berarti menghadiri peluncuran roket pertamanya. Terlepas dari karir roketnya, dia dan banyak keluarganya belum pernah ke sana sebelumnya. Kayla, suaminya, saudara laki-lakinya, ibunya, pamannya dan neneknya berencana berada di California untuk acara tersebut untuk mengucapkan selamat tinggal pada misi yang secara resmi bernama Kotter.

Ketika ayahnya berusia tiga tahun, dia menonton siaran televisi pendaratan Apollo pertama di bulan bersama ibunya. Dia bertanya apakah dia pernah ke sana sebelumnya. Tentu saja, dia mengatakan kepadanya bahwa dia tidak melakukannya. Sejak itu, dia memiliki hati dan pikirannya.

“Mimpinya adalah membawa ibunya ke luar angkasa,” katanya.

Mengapa pelindung panas tiup

Mengembang perisai panas

Pelindung panas tiup terdiri dari setumpuk cincin seperti tabung bagian dalam yang disatukan. Bahan sintetisnya 15 kali lebih kuat dari baja dan mampu menahan suhu lebih dari 2.900 derajat Fahrenheit.
Kredit: NASA/Greg Swanson

Sebelum kematian Cutter, pekerjaannya berfokus pada menemukan cara baru untuk membuat perjalanan ruang angkasa lebih terjangkau. Dari jauh, dia melihat apa yang dilakukan Langley NASA dengan Hypersonic Aerodynamic Decelerator, atau Proyek HIAD, menyadari bahwa itu bisa menjadi teknologi yang berharga untuk ULA.

Sejak misi Viking tak berawak pertama ke Mars lebih dari 50 tahun yang lalu, para insinyur telah menggunakan perisai panas padat yang sama untuk mendaratkan pesawat ruang angkasa di Planet Merah. Bahkan pesawat ruang angkasa Curiosity and Perseverance NASA, yang mendarat pada 2012 dan 2021, menggunakan cangkang keras untuk pelindung panasnya, desain yang ukurannya terbatas karena kerucut hidung roket.

Tetapi semakin besar pelindung panasnya, semakin banyak hambatan yang dapat ditariknya keluar dari atmosfer Mars untuk mendaratkan muatan yang lebih berat—dan suatu hari astronot—di permukaan. Teknologi yang sama ini dapat membantu ULA mencapai tujuannya mengembalikan kargo berat dari orbit rendah Bumi dan menyelamatkan beberapa instrumennya yang paling mahal.

Jika pelindung panas tiup memungkinkan perusahaan untuk menggunakan kembali mesin roket, Cotter tahu itu akan menjadi pengubah permainan. Del Corso mengatakan dia telah mulai memasang pelindung panas tiup pada mesin Vulcan baru perusahaan.

Sementara Kotter berpikir tentang bagaimana memimpin perusahaan ke dalam ekonomi bulan di masa depan, pasar yang berkembang antara Bumi dan Bulan, dia jarang membicarakan hal-hal seperti itu dengan keluarganya. Di rumah, ia lebih fokus pada bagaimana menghidupi anak-anaknya dan minat mereka.

“Dia selalu hadir bersama kami,” kata Kayla. “Apa pun perannya di ULA, pekerjaannya, atau stresornya, dia tidak membawa itu kepada kami.”