Para ilmuwan memperkirakan bahwa ada 20.000.000.000.000.000.000.000.000 semut di Bumi

Ketika Mark Wong mulai menganalisis 489 penelitian serangga yang mencakup setiap benua, habitat utama, dan bioma di Bumi, ia memiliki satu tujuan sederhana: menghitung semut. Jalan menuju jawaban pasti seringkali panjang dan sulit. Kemudian suatu hari, Wong dan ahli semut lainnya keluar dari sisi lain.

Menurut sebuah artikel baru yang diterbitkan Senin di jurnal PNAS, tim ilmuwan internasional memperkirakan bahwa 20 kuadriliun semut saat ini berkeliaran di planet kita. Itu berarti 20.000.000.000.000.000.000.000.000 dari serangga pekerja berkaki enam itu akan mengambil tanaman penyerbuk, menyebarkan benih seperti tukang kebun muda, dan ngiler di seluruh roti panggang.

“Kami juga memperkirakan bahwa semut dunia secara kolektif mewakili sekitar 12 megaton karbon kering,” kata Wong, ahli ekologi di Fakultas Ilmu Biologi Universitas Western Australia. “Mengejutkan, ini melebihi gabungan biomassa semua burung dan mamalia darat di dunia.”

Untuk menempatkan jumlah yang mengejutkan ini ke dalam perspektif, kalikan perkiraan tim tentang biomassa semut dengan lima. Jumlah yang Anda dapatkan kira-kira sama dengan total biomassa manusia di Bumi – dan itu bisa jadi satu gubernur Perkiraan. Masing-masing dari 489 studi global cukup komprehensif – menggunakan puluhan ratus metode perangkap, seperti menjebak semut yang melarikan diri di parit kecil yang terbuat dari wadah plastik dan menggoyangkan daun dengan lembut untuk melihat berapa banyak yang berlindung di rumah tertutup. Tetapi seperti kebanyakan upaya penelitian, peringatan tetap ada.

Misalnya, Wong menjelaskan, lokasi pengambilan sampel tidak merata di seluruh wilayah geografis, dan sebagian besar lapisan tanah diambil. “Kami hanya memiliki sedikit informasi tentang jumlah semut di pohon atau di bawah tanah,” katanya. “Ini berarti bahwa hasil kami agak tidak lengkap.”

Mengapa repot-repot menghitung semut?

Meskipun ukuran semut kecil, ia sangat kuat.

Selain menggali terowongan ke dalam tanah untuk makan malam dan secara tidak sengaja membuat tanaman bermekaran dari sisa makanannya, orang-orang ini merupakan bagian integral dari menjaga keseimbangan ekosistem kita. Mereka dimangsa oleh hewan besar, pemangsa banyak lainnya, penggerek tanah, dan pemulung untuk menyebutkan beberapa karakteristik mereka. Jadi, mengingat ukuran mereka yang menghiasi negara, mereka sangat penting. “Semut dalam jumlah besar di Bumi ini sangat menggarisbawahi nilai ekologis mereka, karena semut dapat berlari lebih cepat dari beratnya sendiri dengan melakukan fungsi ekologis yang penting,” kata Wong.

Tapi kapan itu akan datang? untuk menghitung Untuk semut khususnya, seperti Wong, ada urgensi yang muncul dari tingkat perubahan iklim kita. Para ilmuwan perlu menentukan berapa banyak semut, hewan lain, dan serangga di Bumi karena krisis iklim – ancaman yang diperburuk oleh aktivitas manusia – memaksa suhu global naik, mendorong makhluk-makhluk ini ke ambang kepunahan.

“Kami membutuhkan orang-orang untuk mempelajari dan menggambarkan komunitas ekologis untuk habitat yang berbeda secara ketat dan berulang sebelum mereka hilang,” kata Wong, mencatat bahwa pekerjaan tim baru-baru ini memberikan dasar penting bagi populasi. semut sehingga kita tahu bagaimana komunitas serangga ini berubah. Itu bisa berubah sehubungan dengan pemanasan global.

Skenario terburuk, belum lagi teman-teman kita di Bumi, kadang-kadang disebut sebagai “kepunahan gelap” atau kepunahan yang tidak diketahui. Sangat mudah untuk khawatir bahwa banyak spesies mungkin tidak diperhatikan karena krisis iklim memburuk karena faktor-faktor seperti hilangnya habitat atau kelayakhunian.

Hewan langka ini bahkan mungkin tidak didokumentasikan, apalagi dipelajari secara detail.

Dalam hal ini, studi PNAS tim dimulai dengan kutipan yang tepat dari ahli biologi dan peneliti semut Amerika Edward O. Wilson: “Semut membentuk dua pertiga dari biomassa semua serangga. Ada jutaan spesies organisme dan kita hampir tidak tahu apa-apa. tentang mereka.”

Untuk alasan ini, Wong percaya bahwa penting untuk secara teratur mensurvei populasi semut di masa depan, dan bahkan mempercepat prosesnya dengan membuat semua orang mampu dan mau melakukannya. Dia berkata, “Hal-hal seperti menghitung semut, memotret serangga yang mereka temui di kebun mereka dan memperhatikan hal-hal menarik yang dilakukan tumbuhan dan hewan bisa sangat membantu.”

“Akan sangat bagus, seperti yang disarankan oleh ahli biologi semut terkemuka E. O. Wilson, untuk memiliki ‘lebih banyak kaki di tanah.'”

Baca Juga!

iPhone 14 Pro Action Mode vs GoPro Hero 11: Inilah hasilnya

Cerita ini adalah bagian Fokus pada iPhone 2022Kumpulan berita, kiat, dan saran CNET tentang produk …