Para ilmuwan telah menemukan asteroid pembunuh planet yang bersembunyi di bagian tata surya yang sulit dipahami

Berita22 Views

Para astronom dengan waspada memindai langit untuk mencari asteroid yang membelok ke lingkungan tata surya Bumi. TetapiBeberapa tersembunyi.

Sebagian besar asteroid – puing-puing sisa pembentukan tata surya kita sekitar 4,6 miliar tahun yang lalu – mengorbit matahari antara Mars dan Jupiter. Jutaan ada di sana. Tapi di tata surya bagian dalam, asteroid menghalangi silau yang menyilaukan dari matahari.

Sekarang, survei baru batuan ruang angkasa di wilayah sekitar orbit Venus dan Merkurius telah melihat asteroid besar di wilayah yang sulit dipahami ini. Salah satunya lebarnya sekitar satu mil, jenis batu “pembunuh planet” yang akan melenyapkan kehidupan di Bumi. Untungnya, batu-batu ini Mereka saat ini tidak menimbulkan bahaya bagi planet kitajuga tidak akan terjadi di masa mendatang—meskipun selama berabad-abad, atau lebih lama, orbit asteroid dapat berubah dan berpotensi menimbulkan ancaman.

Untuk menemukan batuan tersebut, para ilmuwan harus mensurvei langit saat senja (saat fajar dan senja). Mereka hanya mendapatkan 10 menit. Saat senja, misalnya, mereka memiliki waktu menonton yang sempit setelah matahari meredup, tetapi sebelum langit yang menghadap matahari ini menghilang di bawah cakrawala.

“Anda tidak punya banyak waktu,” kata Scott Sheppard, astronom di Carnegie Institution for Science, kepada Mashable. Sheppard memimpin penelitian baru tentang penemuan asteroid aurora ini, yang baru-baru ini diterbitkan di Jurnal Astronomi.

Lihat juga:

Jika asteroid menakutkan menabrak Bumi, inilah cara Anda mengetahuinya

Sebuah teleskop yang kuat diperlukan untuk menemukan batu-batu ini. Pada 7.200 kaki di Chili, para ilmuwan menghubungkan kamera, yang disebut Kamera Energi Gelap, ke teleskop selebar 4 meter (13 kaki). Sheppard menjelaskan bahwa itu adalah kamera terbesar dalam teleskop berukuran besar ini, dan dapat melihat hamparan langit yang luas. (Sebelumnya, para astronom menggunakannya untuk mencari objek luar angkasa yang sangat dalam, di luar Pluto.) Hanya dalam satu gambar, para ilmuwan dapat melihat wilayah langit yang mencakup sekitar 11 bulan purnama, yang bertentangan dengan kemampuan mereka sebelumnya untuk melihat aurora. sekitar dua bulan purnama.

Sejauh ini, mereka telah melihat tiga “Asteroid Dekat Bumi,” atau NEA. Ini tidak benar-benar berarti bahwa mereka “dekat” dengan Bumi, seperti Bulan. Ini berarti bahwa mereka relatif dekat – Karena ruangnya sangat besar. NASA menjelaskan bahwa batu-batuan ini terkadang dapat melintas dalam jarak sekitar 30 juta mil dari orbit Bumi mengelilingi Matahari (belum tentu Bumi itu sendiri).

Teleskop 4 meter Víctor M. Blanco digunakan untuk mendeteksi asteroid saat senja.
Kredit: CTIO/NOIRLab/NSF/AURA/D.Munizaga

Penunjukan juga tidak berarti bahwa mereka adalah ancaman. Tidak ada asteroid yang diketahui Lebih dari 460 kaki akan mengancam Bumi di abad berikutnya atau lebih. Secara signifikan, kemungkinan dampak besar dalam hidup kita, sejauh yang kita tahu, sangat kecil, Eric Christensen, direktur Catalina Sky Survey di Arizona yang mencari asteroid terdekat, mengatakan kepada Mashable awal tahun ini. Seperti dilansir Mashable:

Tabrakan benda-benda berdiameter sekitar 460 kaki terjadi setiap 10.000 hingga 20.000 tahun, dan dampak “pembunuhan dinosaurus” terjadi dari batu yang mungkin berdiameter setengah mil atau lebih besar dalam skala waktu 100 juta tahun. Meskipun sesuatu yang lebih kecil pasti bisa mengejutkan kita, seperti yang tak terduga Sebuah asteroid seukuran lapangan sepak bola hanya bergoyang 40.000 mil Dari Bumi pada 2019. Itu sebabnya menonton sangat penting. Kita mungkin tidak dapat mendorong batu yang mendekat menjauh dari planet kita – itu adalah ruang yang ambisius Sebuah usaha yang membutuhkan perencanaan bertahun-tahun Tapi kita bisa bersiap untuk mempengaruhi dan menyingkirkan orang-orang.

Namun, dua dari tiga asteroid yang baru terdeteksi memiliki ukuran “pembunuh planet”. Mereka kemungkinan besar berasal dari sabuk asteroid utama, tempat sebagian besar asteroid hidup. Sheppard menjelaskan bahwa asteroid dekat Bumi telah mengorbit dalam orbit eksentrik yang stabil selama sekitar satu juta tahun. Tetapi ketika mereka berinteraksi dengan gravitasi planet-planet terdekat, orbitnya dapat berubah. Akhirnya, mereka kemungkinan besar akan diusir ke luar tata surya.

Baca juga :  Direktur FBI berbagi kekhawatiran tentang privasi data TikTok

“Tidak ada bahaya.”

Objek terbesar ini, 2022 AP7, diperkirakan akan melewati dekat Venus – dalam beberapa ribu mil – dalam 1.000 tahun ke depan. Kemungkinan akan menabrak Venus, meskipun kemungkinan itu masih rendah. “Itu tidak mungkin terjadi, tetapi Anda tidak pernah tahu,” kata Sheppard. Suatu hari nanti, 2022 AP7 juga dapat melakukan perjalanan di jalur orbit Bumi. Inilah sebabnya mengapa batu besar ini juga mendapatkan sebutan “asteroid yang berpotensi berbahaya” (artinya lebih besar dari 460 kaki dan orbitnya melewati 4,6 juta mil dari orbit Bumi atau jalur mengelilingi Matahari).

Tapi hari itu, jika itu pernah terjadi, tidak akan terjadi dalam waktu dekat. Kemungkinan ini dalam beberapa abad atau ribuan tahun. “Tidak ada bahaya,” Sheppard menekankan. “Tidak ada interaksi dengan Bumi di masa mendatang.”

Sayangnya, kenyataan itu tidak akan menghentikan beberapa situs berita untuk menerbitkan berita utama yang menyesatkan dan menakutkan tentang batuan luar angkasa yang baru ditemukan, seperti, saya tidak bercanda: “Asteroid pembunuh planet besar ditemukan – dan itu menuju ke arah kita.” Ini tidak masuk akal. Faktanya, setiap kali situs berita atau entitas media sosial memperingatkan asteroid “dalam perjalanan”, abaikan saja. Upaya keterlaluan ini hanya mencoba untuk mendapatkan klik Anda. Kisah-kisah mencurigakan ini diterbitkan setiap minggu. Namun, NASA benar-benar bahkan tidak mengeluarkan peringatan tentang asteroid yang akan datang dan mengancam. Jika batu luar angkasa menjadi ancaman, NASA, Gedung Putih, dan para pemimpin politik akan terlibat.

Untuk melindungi umat manusia dari serangan asteroid, para astronom dan pakar pertahanan planet ingin tahu ke mana arah sebagian besar asteroid dekat Bumi. Jika suatu hari – mungkin dalam beberapa dekade atau abad – diperkirakan akan mendekati Bumi dalam bahaya, kita dapat melakukan sesuatu untuk itu. “Anda perlu tahu apa yang akan terjadi, kapan itu datang, dan seberapa sulit untuk mencapainya,” kata Christensen kepada Mashable. Bahkan meteorit yang lebih kecil, dengan lebar 100 hingga 170 kaki, Itu bisa menghancurkan tempat seperti Kansas Cityrumah bagi setengah juta orang. Jadi survei batuan besar dan “kecil” sangat penting.

Diagram yang menunjukkan penemuan asteroid di dekat Bumi

Diagram yang menunjukkan penemuan asteroid di dekat Bumi
Kredit: NASA/Pusat Studi Objek Dekat Bumi

Ingin lebih banyak berita sains dan teknologi dikirimkan langsung ke kotak masuk Anda? Berlangganan buletin berita utama Mashable hari ini.

Dengan waktu yang cukup (tahun), NASA baru-baru ini menunjukkan bahwa kami memiliki kemampuan untuk sedikit mengubah jalur asteroid, sehingga menyelamatkan Bumi dari potensi bencana. Badan antariksa baru-baru ini menabrakkan pesawat ruang angkasa seukuran mesin penjual otomatis ke asteroid seukuran stadion. Upaya seperti fiksi ilmiah, yang disebut DART, atau Tes Pengalihan Asteroid Ganda, adalah misi yang berhasil untuk mengetahui bagaimana sebuah peradaban dapat mengubah arah asteroid berbahaya, jika seseorang berada di jalur tabrakan dengan planet kita.

Di antara kelas terbesar batuan antariksa dekat Bumi — yang lebarnya satu kilometer atau lebih besar — ​​para astronom memperkirakan mereka telah menemukan sekitar 95 persen. Mereka tidak menimbulkan ancaman. Hingga November 2022, 857 telah ditemukan, artinya masih ada antara 20 dan 50 asteroid “pembunuh planet”. Para astronom ingin menemukan lebih banyak, hanya untuk amannya. Ini berarti menatap langit senja.

“Kami tidak menemukan semuanya,” kata Sheppard.