Pesawat ruang angkasa Mars Perseverance NASA menemukan bahan organik yang menarik di bebatuan

Cerita ini adalah bagian Selamat datang di MarsSeri kami menjelajahi planet merah.

Hanya dalam waktu satu setengah tahun di permukaan Mars, rover NASA telah sepenuhnya mengubah misinya. Badan tersebut mengadakan briefing pada hari Kamis untuk membahas misi ilmiahnya yang paling signifikan hingga saat ini, perayaan pengambilan sampel batuan dan penemuan bahan organik.

Molekul Organik di Wildcat Ridge

Sebuah batu bernama Wildcat Ridge, yang terletak di delta kuno Kawah Jezero, adalah salah satu bintang pertunjukan. Percy berhasil mengumpulkan dua sampel batuan lempung. Wildcat Ridge sangat menarik karena molekul organik yang ditemukan di sana (disebut aromatik) adalah biosignature potensial, yang digambarkan NASA sebagai zat atau struktur yang bisa menjadi bukti kehidupan masa lalu, tetapi juga bisa muncul tanpa kehidupan.

Tim penjelajah menekankan bahwa penemuan bahan organik tidak berarti bahwa ada bukti kehidupan purba. Molekul organik telah terlihat di Mars Curiosity Rover di Kawah Jill Juga, untuk bertahan Molekul yang mengandung karbon telah ditemukan Sebelumnya dalam misi.

Ketekunan mengumpulkan dua inti Wildcat Ridge dan juga meletakkan area melingkar untuk memeriksa batu dengan alat Sherloc-nya.

NASA, JPL-Caltech, ASU, MSSS

Dia mempelajari penjelajah Sherlock di batu. (Sherloc mengacu pada pemindaian lingkungan yang dapat dihuni dengan Raman & Luminescence untuk bahan organik dan bahan kimia.) “Dalam analisis Wildcat Ridge, instrumen Sherloc mencatat bukti organik paling populer untuk misi hingga saat ini,” kata NASA.

Para ilmuwan melihat tanda-tanda yang familiar dalam analisis Wildcat Ridge. “Di masa lalu, pasir, lumpur, dan garam yang membentuk spesimen Wildcat Ridge diendapkan dalam kondisi di mana kehidupan akan berkembang,” Ken Farley, seorang ilmuwan dari Proyek Ketekunan, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Fakta bahwa bahan organik telah ditemukan di batuan sedimen seperti itu – yang diketahui mengawetkan fosil kehidupan purba di Bumi – adalah fakta penting.”

Kegigihan tidak dapat menemukan bukti definitif kehidupan mikroba purba di Planet Merah. “Yang benar adalah bahwa bukti asal usul kehidupan di planet lain sangat berat,” kata Farley pada konferensi pers. Untuk melakukan ini, kita harus memeriksa batuan Mars di laboratorium Bumi.

sampel jatuh

Percy saat ini memiliki 12 sampel batuan termasuk periode dari Wildcat Ridge dan sampel dari batuan sedimen delta lain yang disebut Skinner Ridge. Sampel batuan vulkanik juga dikumpulkan di awal misi, yang menunjukkan jejak aktivitas vulkanik purba di kawah.

NASA sangat senang dengan keragaman sampel yang dikumpulkan sehingga berencana untuk segera memunculkan beberapa tabung yang diisi sebagai persiapan untuk masa depan. Kembalinya sampel Mars Kampanye (MSR). MSR adalah rencana ambisius untuk mengirim pendarat ke Mars, mengambil sampel Percy, menariknya dari permukaan, dan mengembalikannya ke Bumi untuk dipelajari lebih lanjut. Tugas sedang dalam pengembangan. Jika semuanya berjalan sesuai rencana, batu-batuan ini bisa ada di sini pada tahun 2033.

Kompleksitas dan pentingnya MSR membuat NASA dan mitranya bekerja untuk memastikan bahwa sampel dapat dikumpulkan. Ada harapan bahwa pada saat pendarat MSR tiba, Ketekunan masih dalam kondisi baik dan dapat mengisinya secara pribadi dan mengirimkan sampel. Dengan meninggalkan beberapa sampel di tanah di lokasi bunker di kawah di awal misi, MSR memberikan kesempatan lain untuk membawa batu berharga ke atas kapal.

Percy mengumpulkan sampel dupleks. Misalnya, dia dapat menyimpan satu tabung Wildcat Ridge di atas kapal dan menjatuhkan yang lainnya ke tanah. “Ini benar-benar luar biasa, setelah berminggu-minggu memberikan sampel ketekunan yang luar biasa dan hanya beberapa tahun membawanya ke Bumi untuk dipelajari para ilmuwan secara detail,” kata Laurie Lichen, direktur Laboratorium Propulsi Jet NASA. “Kami akan belajar banyak.”

Apa selanjutnya untuk Percy?

Sama menariknya dengan Delta, tim Rover menantikan lebih dari sekadar petualangan di masa depan. Endurance mampu mendaki tepi kawah, karena tim mempertimbangkan beberapa kemungkinan jalur pendakian. pasangan helikopter yang luar biasa Dalam kesehatan yang baik dan harus terus terbang.

NASA memilih Kawah Jezero karena sejarah perairannya yang luar biasa dan fakta bahwa bebatuan di sana dapat berisi bukti kehidupan purba jika pernah berada di Mars pada waktu yang lebih layak huni. Ilmuwan Sherlock Sunanda Sharma membandingkan misi tersebut dengan perburuan kehidupan organik di planet lain, dan mengatakan sampel bau adalah bukti. Misteri planet Mars mulai terkuak.

Baca Juga!

Robot pengiriman Amazon yang memasang roda

Ian Dewar Photography / Shutterstock.com Scout, robot pengiriman beroda enam, telah melewati rintangan terakhir di …