Rocket Lab akan mencoba mengambil pendorong rudal Electron dengan helikopter lagi •

Berita16 Views

Rocket Lab sedang mempersiapkan upaya kedua untuk menangkap pendorong rudal di udara dengan helikopter, sebuah teknologi yang diharapkan dapat dikuasai perusahaan setelah pemulihan sebagian berhasil awal tahun ini.

Misi yang dijuluki “Catch Me If You Can”, dijadwalkan berlangsung paling lambat 4 November dari situs peluncuran perusahaan di Semenanjung Mahia Selandia Baru. Jendela peluncuran 75 menit terbuka pada pukul 13:15 EDT. Ini akan menjadi peluncuran elektron ke-32 sejauh ini.

Perusahaan ini bertujuan untuk membawa satu satelit penelitian ilmiah untuk Badan Antariksa Nasional Swedia, yang disediakan oleh perusahaan Swedia OHB, ke orbit sinkron matahari. Satelit Mesopheric Airglow/Aerosol Tomography and Spectroscopy akan digunakan untuk mempelajari gelombang atmosfer dan hubungannya dengan pola angin dan cuaca di berbagai bagian atmosfer.

Menangkap booster di udara bukanlah prestasi kecil – bahkan dengan parasut booster menembak untuk memperlambat turunnya ke tanah. Selama upaya pertama untuk memulihkan helikopter pada 2 Mei, helikopter Sikorsky S-92 berhasil menangkap garis parasut 6.500 kaki di atas laut, tetapi segera menembakkannya. Seorang juru bicara Rocket Lab mengatakan pada saat itu bahwa pilot menurunkan booster setelah melihat “karakteristik muatan yang berbeda” daripada yang dialami selama pengujian. Seperti upaya pemulihan lainnya, booster dijatuhkan di laut dan diambil dengan perahu.

Sekali lagi, Rocket Lab akan mengerahkan helikopter Sikorsky S-92 sesaat sebelum peluncuran. S-92, yang dibuat oleh Sikorsky Aircraft di Connecticut, mampu mengangkat 5.000 kilogram, yang merupakan kapasitas lebih dari cukup untuk mesin Electron Booster 1.000 kilogram. Rocket Lab telah melengkapi helikopter dengan pengait pickup, tangki bahan bakar jarak jauh dan fitur lainnya untuk memastikan keberhasilan awak tiga orang – pilot, co-pilot, dan pengontrol rudal.

Baca juga :  Mengapa CEO bursa kripto terbesar di dunia mendukung pembelian Musk di Twitter •

“Penangkapan helikopter pertama kami hanya beberapa bulan yang lalu membuktikan bahwa kami dapat melakukan apa yang kami rencanakan untuk dilakukan dengan Electron, dan kami ingin mengembalikan helikopter ke sana dan lebih meningkatkan penggunaan kembali rudal lebih jauh dengan mengembalikan tahap kering. ke Rocket Lab,” kata CEO Rocket Lab Peter Beck, dalam sebuah pernyataan.

Rocket Lab, didirikan pada tahun 2006, telah mengambil pendekatan pengujian yang relatif berulang. Itu melakukan dua misi, pada November 2020 dan Mei 2021, di mana booster dilengkapi dengan parasut (tidak ada helikopter) dan perusahaan mengumpulkan data tentang pendaratannya. Perusahaan juga telah menggunakan simulator augmentasi dan augmenter bijaksana yang ditangkap dari laut untuk lebih memahami kondisi mereka saat kembali ke darat.

Beck mengatakan penggunaan kembali adalah kunci untuk meningkatkan irama peluncuran dan mengurangi biaya produksi kendaraan. Roket angkat berat Neutron, yang masih dalam pengembangan, juga sedang dirancang untuk digunakan kembali.